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하늘 예루살렘 성지순례
 
들어가는 말
예루살렘의 역사
구원의 땅, 예루살렘...
하늘 예루살렘은 우...
예루살렘, 하늘 예루...
들어가는 말
기독교인이라면 한 번쯤은 성지순례를 꿈꾼다. 예수님께서 탄생하신 베들레헴, 성장하신 나사렛 동네, 제자들과 만나시고 복음 사역을 펼치셨던 갈릴리 호수…. 이천 년이라는 시간을 뛰어넘어 예수님의 발자취를 더듬어본다는 것은 무엇과도 견줄 수 없는 일생의 기쁨이다. 신실한 기독교인들은 기념비적인 영적 체험을 위해 먼 거리나 만만치 않은 비용, 북적거리는 순례객들 사이에서 내내 줄을 서고 기다려야 하는 불편함을 기꺼이 감수하고 벅찬 가슴으로 순례 길에 오른다.

그들에게 빼놓을 수 없는 성지가 예루살렘이다. ‘비아 돌로로사(Via Dolorosa-예수님이 십자가를 지고 골고다 언덕까지 오른 고난의 길)’를 비롯해 예루살렘은 도시 곳곳에 예수님의 흔적이 고스란히 배어있는 복음 역사의 산 현장이다. 언덕에 둘러싸인 자그마한 이 도시는 지상에서 가장 거룩한 땅으로 불리며 1년 365일 순례 행렬이 줄을 잇는다.



예루살렘의 역사
사람들은 ‘평화의 도시’라 이름한 예루살렘에서 성스러운 장소들을 돌아보며 마음의 평화를 얻길 원한다. 하지만 예루살렘 역사를 들여다보면 실상 평화와는 거리가 멀다. 영국의 비평가 올더스 헉슬리가 ‘종교들의 도살장’이라 표현할 만큼 예루살렘은 끊임없는 종교 분쟁으로 수없이 많은 살상이 벌어진 곳이다.

예루살렘은 기독교뿐 아니라 이슬람교의 성지이기도 하다. 예언자 마호메트가 말을 타고 하늘로 올라갔다는 전설이 있는 바위 위에 세워진 돔 모양의 사원은 이슬람교도들이 메카, 메디나에 이어 세 번째로 꼽는 성지다. 유대교인들에게도 하나님의 성전이 있던 예루살렘은 세상 어느 곳보다 중요한 곳이다.

세 종교와 두 민족(이스라엘과 팔레스타인)이 서로 소유권을 주장하면서 예루살렘은 아직까지 국제사회에서 대표적인 분쟁 도시로 남아 있다. 그럼에도 예루살렘이 지닌 신성한 이미지는 전혀 퇴락하지 않는다. 오히려 갈수록 강화되고 있다.

예루살렘의 역사는 아브라함으로부터 시작된다. 하늘의 택하심을 입고 가나안(이스라엘)에 정착한 아브라함의 후손들은 하나님의 예언대로 ‘이방의 객’으로 애굽(이집트)에 머물다 약속의 땅으로 돌아왔다. 다윗과 솔로몬 시대에 성전과 요새가 지어지면서 예루살렘은 최고의 번영을 누린다. 하지만 오래지 않아 북 이스라엘과 남 유다로 나뉘어 각각 앗수르와 바벨론에 의해 멸망당하고 만다.

바벨론을 멸망시킨 페르시아(바사)는 유대인들을 해방시키고 고향으로 돌려보낸다. 본국으로 돌아온 유대인들은 다시 페르시아를 꺾고 일어선 헬라 제국에 점령당한다. 이어 세계를 정복한 로마의 지배를 받게 된다. 예수님의 등장과 함께 기독교가 탄생한 시기가 이때다.

유대인들은 그토록 애타게 기다려온 메시아를 알아보지 못했다. 급기야 ‘사람이 되어 자칭 하나님이라고 한다’는 신성모독죄를 적용해 예수님을 십자가에 못 박는 데 내어주고 “그 피를 우리와 우리 자손에게 돌리라(마 27장 25절)”고 서슴없이 외친다. 그 대가는 참혹했다. “돌 하나도 돌 위에 남지 않고 다 무너뜨려지리라(막 13장 2절)”는 예언 그대로 예루살렘은 A.D. 70년 로마 군대에 의해 철저하게 파괴되었다.

로마 황제 콘스탄티누스의 기독교 공인 이후 예수님이 공생애 기간을 보내신 예루살렘의 위상은 급격히 높아진다. 그러면서 예루살렘은 기독교인들의 주요 순례지로 떠올랐지만 오래가지는 못했다. 막강한 군사력과 고도의 문명으로 대다수의 중동 지역을 정복한 이슬람 제국에 자리를 내줘야 했기 때문이다.

이교도들의 손아귀에서 성지를 탈환하자며 중세 유럽의 기독교 국가들은 여러 차례에 걸친 십자군 전쟁을 벌인다. 신의 이름을 내걸었지만 세속적인 열망으로 200년 가까이 자행된 십자군 전쟁은 승자도 패자도 없이 예루살렘을 온통 피로 물들이고 나서야 끝난다.

양대 종교의 뺏고 빼앗기는 격돌의 시기를 거쳐 19세기 후반에서 20세기 사이에 유럽의 유력한 유대인들로부터 ‘시온주의(세계 각지에 흩어져 있던 유대인들이 조상의 땅인 팔레스타인에 유대 국가를 건설하려는 운동)’가 일어난다. 2차 세계대전이 끝난 뒤 유대인들은 1948년, 마침내 이스라엘을 재건한다. 예루살렘이 멸망하고 1900년 만의 일이다. 독립과 더불어 1차 중동전쟁을 치르고 서예루살렘을 확보한 이스라엘은 1967년 ‘육일전쟁’에서 대승하여 동예루살렘을 포함한 요르단 강 서안지역까지 점령하면서 오랜 염원이던 예루살렘을 차지하게 되었다.

예루살렘은 현재 아랍인과 유대인들의 거주 현황에 따라 동서로 나뉘어 있다. 특히 성지의 중심지라 할 수 있는 예루살렘 구 시가지는 유대인 구역, 아르메니아인 구역, 기독교인 구역, 이슬람 구역으로 나뉘어 교회 관리인은 각 종파의 예배 시간에 맞추어 교회 문을 연다. 서로 다른 언어로 자신이 믿는 신에게 제각각 경배를 드리는 이 거룩한(?) 도시의 새벽 정경은 지난했던 예루살렘 역사를 총체적으로 대변해준다.




구원의 땅, 예루살렘
예루살렘이 단순히 성지로서의 의미만 가진 것은 아니다. 성경에서 예루살렘은 재난의 피난처, 구원이 완성되는 곳, 진정한 영혼의 위로를 받을 장소로 기록되어 있다.

사 4장 3절 "시온에 남아 있는 자, 예루살렘에 머물러 있는 자 곧 예루살렘에 있어 생존한 자 중 녹명된 모든 사람은 거룩하다 칭함을 얻으리니”

사 33장 20~24절 "… 네 눈에 안정한 처소된 예루살렘이 보이리니 … 거기 거하는 백성이 사죄함을 받으리라”

사 66장 10~14절 "예루살렘을 사랑하는 자여 … 너희가 예루살렘에서 위로를 받으리니…”

세상이 밀레니엄 버그(Y2K)로 한창 떠들썩하던 1999년, 예루살렘은 사상 초유의 인파로 대혼잡을 빚었다. 예루살렘 내의 호텔은, 지구에 문제가 발생할 경우 가장 믿음이 가는 안전지대로서 예루살렘을 택한 피난민들로 문전성시를 이루었다.

시대를 불문하고 구원을 바라는 이들은 늘 예루살렘을 주시했다. 예루살렘 위주로 발생하는 주요 사건들에 주목하며, 천국에 입성할 시기가 가까웠다고 믿고 준비를 서둘렀다.

예언에 집중한 어떤 종파에서는 언제 하나님이 오시더라도 편히 모실 수 있도록 매일 우유를 따뜻하게 데워놓고 당나귀에 안장을 얹어두었다. 유럽의 한 부유한 백작은 요한계시록에 언급된 14만 4천 성도들을 수용하기 위한 대저택을 설계하기도 했다.

살아서 하나님을 영접하는 축복을 받지 못한 사람들은 사후에라도 소망이 이루어지길 바랐다. 거룩한 땅 예루살렘은 하나님께서 최후 심판주로 임하실 때 가장 먼저 영혼들을 천국으로 데려가실 만한 장소였다.

예루살렘 성 안팎은 서서히 죽은 자들이 부활을 기다리는 무대로 뒤덮였다. 산기슭을 가득 메운 공동묘지 외에도 주택가 어디든 무덤들은 쉽게 눈에 띈다. 미국의 소설가 허먼 멜빌은 공동묘지로 둘러싸인 예루살렘 시가지를 내려다보면서 "예루살렘이 군대들에게 에워 싸이리라(눅 21장 20절)”는 예수님의 예언을 빗대어 "예루살렘이 ‘죽은 자’들의 군대에 포위돼 있다”고 비꼬았다.

무덤이 아니더라도 오늘날 예루살렘의 분위기는 살벌하기 그지없다. 국가 간 충돌과 종교 분쟁에서 벗어날 길이 없는 도시는 거리마다 총을 든 군인들이 깔려있고 연일 폭동과 테러가 일어나 뉴스를 장식한다. 그렇더라도 예루살렘은 순례 코스에서 절대 빠지지 않는다.

예루살렘 출신 작가 아모스 오즈는 말한다. 어떤 사람이 예루살렘에서 백 년을 산다 한들 편안함을 느낄 수 있을지 궁금하다고. 이 궁금증은 전 세계에서 예루살렘으로 몰려드는 순례자들에게 던져질 만하다. 평화가 사라진 지 오래인 평화의 도시에서 거짓 없이 진실한 영혼의 위로를 받았는지.

하늘 예루살렘은 우리의 어머니
특별하고 성스러운 도시, 예루살렘. 이곳이 우리의 구원과 불가분의 관계에 있다는 것은 틀림없는 사실이다. 그러나 하나님의 백성이 찾고 머물러야 할 예루살렘은 분쟁의 한복판에서 정치적인 상황에 따라 분위기가 달라지는, 지금의 팔레스타인 지방에 있는 예루살렘이 아니다. 공의의 하나님께서 어느 특정 지역을 구원의 장소로 정하셔서, 간절히 구원을 바라면서도 그곳으로 갈 처지가 못 되는 무수한 인생들을 모른 척하실 리 만무하다.

이사야 선지자가 계시로 본 예루살렘은 고정된 땅이나 도시가 아닌 하늘의 존재다. 성경은 예루살렘을 어린양의 아내 곧 아버지 하나님의 신부로 묘사하고 있다.

계 21장 9~10절 "일곱 대접을 가지고 마지막 일곱 재앙을 담은 일곱 천사 중 하나가 나아와서 내게 말하여 가로되 이리 오라 내가 신부 곧 어린 양의 아내를 네게 보이리라 하고 성령으로 나를 데리고 크고 높은 산으로 올라가 하나님께로부터 하늘에서 내려오는 거룩한 성 예루살렘을 보이니”

구원의 처소, 예루살렘에 거하기 위해서는 예루살렘의 실체를 정확히 알아야 한다. 하늘에서 내려오는 거룩한 예루살렘 성은 바로 우리 영혼의 어머니, 어머니 하나님을 가리킨다.

갈 4장 26절 "오직 위에 있는 예루살렘은 자유자니 곧 우리 어머니라”

예언된 말씀과 같이 이 시대의 구원은 하늘 예루살렘, 어머니 하나님을 믿는 믿음 안에서 이루어진다. 어머니 하나님을 알고, 어머니 하나님을 온전히 믿음으로써 구원이 완성되며 그 안에서 참다운 영혼의 위로를 받게 되는 것이다.

사 66장 10~14절 "예루살렘을 사랑하는 자여 다 그와 함께 기뻐하라 다 그와 함께 즐거워하라 그를 위하여 슬퍼하는 자여 다 그의 기쁨을 인하여 그와 함께 기뻐하라 … 어미가 자식을 위로함같이 내가 너희를 위로할 것인즉 너희가 예루살렘에서 위로를 받으리니 …”

성경의 예언을 통해 하늘 예루살렘 어머니의 존재를 확인한 사람들은 육신의 모습으로 이 땅에 거하시는 하늘 예루살렘을 만나기를 소망하며 성지순례에 나선다. 새로운 성지는 하늘 예루살렘 어머니가 계시는 곳, 한국이다.

예루살렘, 하늘 예루살렘으로
미 4장 1~2절 "말일에 이르러는 여호와의 전의 산이 산들의 꼭대기에 굳게 서며 작은 산들 위에 뛰어나고 민족들이 그리로 몰려갈 것이라 곧 많은 이방이 가며 이르기를 오라 우리가 여호와의 산에 올라가서 야곱의 하나님의 전에 이르자 그가 그 도로 우리에게 가르치실 것이라 우리가 그 길로 행하리라 하리니 이는 율법이 시온에서부터 나올 것이요 여호와의 말씀이 예루살렘에서부터 나올 것임이라”

성경의 예언은 누구도 막을 수 없다. 진리의 가르침을 받고 예루살렘으로부터 솟아나는 생명수를 얻고자 매년 1000여 명이 넘는 성지순례객들이 한국을 방문하고 있다. 꿈에도 그리던 어머니를 만난 그들은 하나같이 성지순례의 감동을 벅찬 가슴으로 술회한다.



처음 교회에 왔을 때 식구들이 "아버지 어머니”께 감사드리는 것을 듣고 ‘어머니가 누구지?’ 하는 생각을 했습니다. 저는 배운 모든 진리에 한 치의 의심도 없었기 때문에 편안히 거기에 대해 설명해주기를 기다렸습니다. 그리고 오래지 않아 답을 얻었습니다.
지상에 있는 가족처럼 천국에도 가족이 있다는 것을 알고 갑자기 더할 수 없는 기쁨이 느껴졌습니다. 저도 모르게 아이처럼 씨익 웃음이 났습니다. 제 내면에서부터 나오는 행복감이었습니다. 어릴 적 최고로 즐거웠다고 느꼈던 시간도 기뻐서 날아갈 것 같은 이 느낌과 비길 만한 감정은 아니었습니다.
그때부터 저는 우리 하늘 어머니가 존재하심과 제 마음에 그런 감동을 주신 분이 그분이라는 사실을 의심하지 않았습니다. 어머니의 끝없는 사랑에 대해 배우면 배울수록 어머니께서 우리를 위해 감내하신 희생이 얼마나 큰지 깨달을 수 있었고 깊은 감동에 눈물이 났습니다.
무수히 많은 기독교인들이 막연하게나마 2천 년 전 이 땅에 오신 그리스도와 함께 걸을 수 있다면 하는 바람을 갖습니다. 예루살렘 어머니, 전능하신 하나님께서 이 땅에 우리와 함께 계심을 알고 나니 그저 놀라울 뿐입니다. 기쁘게도 진리를 영접한 지 6개월 후 육체로 오신 여성 형상의 하나님, 하늘 어머니를 한국에서 뵈었습니다. 그로부터 1년이 지난 지금까지도 제가 어머니 하나님과 함께 걷고 폭포수 같은 축복을 어머니로부터 받았다는 사실이 믿기지 않습니다.
미국 워싱턴D.C. / 오거스트 August Kruesi


성경을 주의 깊게 공부한 후, 나는 그리스도가 다시 오셨다는 사실을 깨달았다. 그리고 재림 그리스도께서 우리에게 하늘 부모님이 있다는 사실을 알려주셨음을 깨달았을 때 그저 경외심이 솟아났다.
하늘 어머니를 배우면서 속으로 ‘이것은 정말 충격적인 일이 아닌가’ 생각했다. 우리에게 하늘 아버지만 있는 것이 아니고 하늘 어머니께서도 계신다니, 이것은 단순한 놀라움을 넘어선 것이었다. 성경의 비밀 중의 가장 큰 비밀이 드디어 나타난 것이다.
‘성령과 신부가 말씀하시기를 오라 하시는도다 듣는 자도 오라 할 것이요 목마른 자도 올 것이요 또 원하는 자는 값없이 생명수를 받으라 하시더라(계 22장 17절)’
성령은 아버지 하나님이시요, 신부는 어머니 하나님이시다. 이 얼마나 굉장한 일인가!
하늘 어머니는 우리가 하늘나라에 갈 수 있는 유일한 길이다. 어머니의 사랑은 어떤 지식이나 단어로 설명할 수 없다. 나에게는 두 자녀가 있다. 나는 자녀들이 잘되고 안전할 수 있다면 내 삶의 어떠한 위험도 감수할 수 있다. 육신의 자녀를 향한 내 사랑을 보며 하늘 어머니께서 얼마나 우리를 사랑하시고 얼마나 많은 일을 하시는가 생각해본다. 자녀를 향한 어머니의 사랑은 측정할 수 없다.
미국 코네티컷 주 메리덴 / 캐런 Karen Ann Gubbins


나는 예수님의 재림에 대해 먼저 배웠다. 아버지의 가르침으로 성경은 나에게 살아 있는 존재가 되었다. 그전에는 중요치 않게 여겼던 것들이 생생하게 다가왔다.
하늘 어머니를 배우기 시작할 때부터 성경에 대한 나의 지식이 빠르게 발전하는 듯했다. 그전에 내가 이해하지 못했던 성경의 많은 부분들이 뚜렷해졌다. 지나고 보니 어머니에 관한 모든 진리가 하나님께서 우리를 위해 창조해놓으신 세상을 통해서도 분명하고 확실하게 보였다.
영국 맨체스터 / 마이클 Michael King


어머니 하나님이 저와 잃어버린 형제자매들을 구원하시려 이 땅에 오셨다는 소식을 듣고 정말 행복했습니다. 그리고 한국에 처음 방문했을 때 한량없는 하늘 어머니의 위대한 사랑을 가슴으로 느꼈습니다. 하늘 어머니께서 제 영혼을 구해주시기 전에 저는 천국과 같이 멋진 곳이 있다는 것을 믿기 어려워 했습니다. 그러나 한국에 어머니 하나님을 두 번 뵈러 다녀오면서 저는 천국을 두 번이나 경험했다고 말할 수 있습니다. 저는 그분이 하나님이심을 압니다. 왜냐하면 제가 그분과 함께 있을 때 오직 기쁨과 사랑만이 가득했기 때문입니다. 어머니께서는 제 불완전함을 씻어주시고 제 성품도 연단해 주셨습니다. 어머니께서는 제 삶에 의미를 주셨습니다. 어머니의 위대한 사랑이 없었다면 저는 아마도 진짜 사랑이 무엇인지도 알지 못한 채 계속 인생을 허비하고 있었을 것입니다.
캐나다 토론토 / 아일린 Aileen Donnelly


저는 사랑을 이해하지 못했습니다. 삶의 많은 시간을 할애해 진정한 사랑을 찾았지만 찾을 수 없었습니다. 이 땅의 사랑은 한계를 갖고 있으니까요. 어머니를 뵙고 나서 내가 항상 찾았던 것이 끝없고 진실한 어머니 하나님의 사랑이었다는 것을 이해할 수 있었습니다.
내가 찾았던 것은 하늘 어머니였습니다. 어머니 하나님이 곧 사랑이기 때문입니다. 비록 우리는 그 발끝조차도 볼 수 없는 존재이지만 어머니는 끝없는 사랑으로 우리를 만나기 위해 이 땅에 오셨고, 매 순간 우리를 위해 희생하시고 우리의 돌 같은 마음을 사랑으로 채우시기 위해 안아주십니다. 볼 수 없을지라도 느낄 수 있습니다. 그토록 찾았던 사랑을 느낄 수 있습니다. 그 사랑은 항상 저와 함께 있고 내 손을 잡으시며 날마다 인내로써 나를 인도하십니다.
멕시코 아틀리스코 / 알마 Alma Islas Motolinia


10여 년 동안 미디어 제작 분야에 종사하면서 다큐멘터리, 영화, 드라마 시리즈 등 다양한 매체를 다루어왔지만 어머니 하나님이 계시다는 말을 듣고 상당히 놀랐습니다. 성경에 기록된 어머니 하나님에 대해서 아는 것은 상당히 흥분되는 일이었습니다.
성경 말씀은 제가 제작한 어떤 영화 시나리오보다 중요하다는 것을 알게 되었습니다. 하늘 어머니는 우리가 제작한 영화보다 더 크고 웅장한 작품을 가지고 있었습니다. 진리가 없는 세상에서 길을 잃고 슬픔 속에 탄식하던 제게 예루살렘 어머니는 영원한 생명을 주셨습니다. 어머니는 저의 생명입니다.
말레이시아 쿠알라룸푸르 / 셀바마리 Selvamary M. Krishna Muthy


거룩한 성지를 찾아 하늘 어머니께서 걸어가신 복음의 발자취를 더듬으며 세상 어디에서도 얻을 수 없는 충만한 사랑과 영적 기쁨에 젖어든 성지순례자들. 이들의 행렬은 끝없이 이어질 것이다. 세상에 흩어진 하나님의 자녀들이 모두 진정한 마음의 위로와 영혼의 구원을 받기까지

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